¿Cómo saben los animales hacia donde migrar?

  • 10 noviembre 2012

Cada semana, la revista BBC Focus resuelve algunas dudas de sus lectores. A continuación, una selección de respuestas para curiosos.

¿Cómo saben los animales hacia donde migrar?

Image caption Algunas aves utilizan el campo magnético de la tierra para decidir hacia donde desplazarse.

Algunas aves, peces, tortugas y ballenas recorren enormes distancias para encontrar comida o aparearse.

La que viaja más lejos es la becasina de cola barrada, que vuela más de 10.000 km desde Nueva Zelanda a Alaska.

Los ánades son capaces de encontrar el norte analizando las estrellas, una habilidad genéticamente programada.

Muchas otras aves, al igual que las salamandras, los salmones y los hámsteres, utilizan el campo magnético de la tierra.

Las tortugas bobas pueden sentir la fuerza y la dirección del campo magnético de la tierra poco después de su nacimiento, y luego usar esta habilidad para navegar a lo largo de su ruta migratoria.

Otros animales utilizan las características de la tierra, como cordilleras, ríos y océanos.

Los ñus siguen el olor de la lluvia y los salmones hacen uso de su olfato para volver a la misma corriente que los vio nacer.

¿El hombre seguirá batiendo récords de atletismo indefinidamente?

Image caption La velocidad al correr está limitada por nuestra anotomía.

Los deportes olímpicos mas "puros", como correr, saltar y nadar, están limitados por nuestra anatomía.

El récord de 100 metros planos probablemente nunca será menos que 8,99 segundos, porque las fuerzas necesarias para hacer menos tiempo, romperían los tendones de los huesos.

Es poco probable que la evolución cambie tanto nuestro cuerpo como para pasar sobrepasar esos límites.

Sin embargo, si las piernas biónicas de los paralímpicos continúan evolucionando, es posible que algún día rompan los récords del atletismo convencional.

Seguramente se inventarán más deportes con nuevos récords que romper.

¿La estatura la determinan más los padres que las madres?

Image caption En lo que se refiere a la estatura, heredamos los genes de ambos padres y de igual manera.

No. La estatura adulta se determina por una combinación de genes, dieta y hormonas.

Heredamos los genes de ambos padres y de igual manera.

Es cierto que la estatura se puede predecir con bastante precisión a partir de la estatura del padre y de la madre.

Pero sólo podemos llegar a nuestro máximo potencial si contamos con una buena alimentación durante nuestra infancia y adolescencia - y cuando se trata de alimentación, es probable que sean las mamás las más influyentes.

¿Podría existir agua en otros lugares del sistema solar?

Image caption Los signos de erosión del agua y el flujo de escombros en Marte se ven en esta imagen de alta resolución.

La tierra es el único planeta que tiene grandes cantidades de agua corriente, aunque algunos científicos afirman que Marte podría albergar cantidades sustanciales.

A principios de este año, un equipo dirigido por Francis McCubbin, de la Universidad de Nuevo México, descubrió compuestos hidratados en meteoritos provenientes de Marte.

Argumentan que estos compuestos apoyan la existencia de grandes cantidades de agua en las rocas, debajo de la superficie.

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